「義莊」原來係善堂?

現時最為人認識的義莊是由東華三院於1875年成立。當時若有人不幸過身,通常會先行入殮再暫放義莊,直至親人來港後,才安排移送回鄉下葬。

而2006年初,義莊每月租金由 $50至$400不等。最初成立的義莊是提供多元服務的慈善機構,最早為范仲淹在蘇州設立的「范氏義莊重」,開創中國民間慈善事業。義莊服務包括婚嫁、喪葬、濟貧、救災、助學等。范仲淹的子孫秉持他的理念和訓導,不斷拓展范氏義田、義莊的規模,使范氏義莊歷元、明、清至中國八百餘年,成為中國慈善史上存續時間最長的民間慈善組織。

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